Waarom je ademhaling je allerbeste raadgever is

Om meer in contact te komen met je gevoel en je emoties kun je honderdduizend zelfhulpboeken lezen, praten met een psycholoog, cursussen volgen, noem het maar. Hartstikke fijn en nuttig, maar stiekem is de nummer 1 indicator die laat zien hoe het met je gaat ultiem simpel. Dat is namelijk niets anders dan je ademhaling.

Geoefende yogi’s of topsporters weten het al lang: ademhaling is alles. Het is je anker, je gids en dé manier om je mood te beïnvloeden. Maar voor de meesten van ons is ademen is zo vanzelfsprekend dat je er niet eens over nadenkt. Gelukkig maar, want het zou nogal lastig zijn als je moest stilstaan bij elke hap lucht die je neemt om in leven te blijven. Toch heeft dat vanzelfsprekende anker meer invloed dan je denkt. Namelijk op je gevoel, je gedachten en je gezondheid. En andersom werkt het net zo.

Waarschijnlijk voel je wel dat je ademhaling een grote invloed heeft op hoe kalm je bent. Als je boos, bang of gestresst bent, schiet je ademfrequentie omhoog. Als je chill bent, adem je rustiger. Logisch toch? Gaat ook gewoon geheel automatisch. Automatisch zijn je emoties en je ademhaling verbonden. Want automatisch zucht je als je rustig wil worden en automatisch schiet je ademfrequentie omhoog als je je moet inspannen. Mooi, hè?

Er is zelfs een wetenschappelijke verklaring voor deze verbinding. Volgens onderzoekers aan de Universiteit van Californië is er een specifieke zenuwcel die dit veroorzaakt. In het ademhalingscentrum van de hersenen zit een groepje van die zenuwcellen dat contact maakt met het gebied dat focus, aandacht en stress beheerst. Rustig ademen maakt het rustig, snel ademen zet het aan. Klinkt logisch toch? Niet voor niets focussen technieken in yoga en meditatie ook zo op ademhaling. ‘Pranayama’ – een woord uit het Sanskriet, dat zoiets betekent als ‘ontwikkelen van levensenergie’ – is zelfs onderdeel van het achtvoudige pad van Yoga. Het staat voor verschillende ademhalingstechieken die je ‘levensenergie’ zouden kunnen aanzetten. Ademhaling kan je volgens geoefende mediteerders letterlijk gezonder maken. Zowel fysiek als mentaal.

Beetje zweverig misschien, maar de verbinding in je hersenen tussen je ademhaling en je stresslevel is dus ook medisch verklaard. En het onderzoek toont aan dat het wederzijds werkt. Dus die ontdekte zenuwcellen zorgen dat stress je ademhaling beïnvloedt, maar je kunt net zo goed je stresslevel beïnvloeden door je ademhaling aan te passen. Sterker nog, er zijn genoeg knappe koppen die beweren dat je door specifieke ademhalingsoefeningen je psychisch functioneren, burn-outs, paniekaanvallen, trauma’s en zélfs overgewicht kunt aanpakken.

Of je er nu in gelooft of niet, het kan sowieso geen kwaad om je ademhaling eens goed onder de loep te nemen. Het is goedkoper dan al die boeken of een sessie bij een coach, en het kan op elk moment van de dag. Het is juist die vanzelfsprekendheid van je ademhaling dat zorgt dat je er altijd op kunt vertrouwen en het altijd kunt raadplegen. Je ademhaling is je ultieme gids als je wil ontdekken hoe je je echt voelt. Door niet alleen maar te focussen op het labeltje dat je op je gevoel plakt, maar vooral op je fysieke reactie kun je veel meer informatie krijgen over hoe het nou écht met je gaat.

Probeer gewoon eerst eens vast te stellen of je ‘goed’ ademt. Ga zitten op een stoel met beide benen op de grond. Adem in, maar niet te diep. En adem vervolgens dubbel zo lang uit. Herhaal dit acht keer. Het is dus belangrijk dat je langer uitademt dan in. En? Wat doet dit met je? Als je merkt dat je het bijvoorbeeld benauwd krijgt, dat je onrustig wordt, of moet gapen of zuchten is dat een teken dat je ademhaling wat meer aandacht zou kunnen krijgen. Je ademt waarschijnlijk sneller dan nodig en er zijn heel veel technieken die je zouden kunnen helpen om op een hele simpele manier rustiger te worden.

Geef een reactie