7 tips als je iemand met (liefdes)verdriet écht wil helpen

Je beste vriend / vriendin / zus / collega zit er he-le-maal doorheen. Liefdesverdriet, afgewezen voor een sollicitatie, ruzie met een familielid, [zelf invullen]. Je eerste reactie is waarschijnlijk om hem of haar op te vrolijken, te voorzien van een pittige peptalk, de boosdoener finaal de grond in te boren of mee te helpen het probleem aan te pakken. Maar of de ander daar echt mee geholpen is?

Sure, het is superfijn als iemand je troost. Als je niet alleen bent in moeilijke tijden, als iemand zich inleeft in jouw situatie en met je meedenkt over een oplossing. Maar – hoe moeilijk ook – als je iemand écht weer een goed gevoel wil geven over zichzelf, is het essentieel om die persoon z’n eigen problemen te laten oplossen. Of het nu gaat om een kutdag op werk, liefdesverdriet of veel serieuzere ellende, onthoud deze tips als je to the rescue gaat.

  1. Luisteren in plaats van praten. Klinkt cliché, maar is intens belangrijk. Bij een geliefde in nood hebben we de neiging om meteen over te schakelen naar een peptalk, te vertellen hoe we zelf de situatie zouden aanpakken, de verschrikkelijke ex-vriend af te kraken en honderd handige tips te geven. Dat is onwijs lief, maar is je vriend / vriendin daar werkelijk mee geholpen? Beter is om goed aan te voelen wat iemand écht nodig heeft. Wals er niet overheen met je advies, je verhalen en je tips, maar neem de tijd om te luisteren. Goed te luisteren, zonder per se een antwoord te willen geven. Vraag liever wat je kunt doen om te helpen, in plaats van meteen in actie te komen.
  2. Haal iemand niet uit z’n kracht. Uiteindelijk wil je zorgen dat de ander zich weer sterk en zelfverzekerd genoeg voelt om door te kunnen, toch? Verdriet en boosheid zijn emoties waar mensen heel veel kracht uithalen en het is daarom zonde om dat te sussen of af te remmen. Probeer niet te beleren of iemands oordeel in twijfel te trekken, maar probeer het serieus te nemen en te begrijpen.
  3. Laat mensen hun eigen fouten maken. Natuurlijk wil je je geliefden behoeden voor fouten, zeker als jij dezelfde fout al eens gemaakt hebt. Maar puntje bij paaltje: mensen leren van hun eigen fouten. Het is logisch dat iemand in z’n leven verkeerde keuzes maakt. Als je echt wil helpen, probeer dat dan niet te veroordelen en beaam de schaamte die iemand voelt niet. Veel fijner is om te laten weten dat je de keuze begrijpt, dat de fout logisch is en vooral: dat het oké is en niet het einde van de wereld.
  4. Dus los het probleem vooral niet op… Want er is niets zo bevredigend als zélf je problemen oplossen. Als jij dat gaat doen voor de persoon in kwestie, neem je dat lekkere gevoel weg plus de kracht, het zelfvertrouwen én de grote les die het uiteindelijk gaat opleveren. Dit probleem is waarschijnlijk nodig om uiteindelijk sterker te worden, angsten en onzekerheden te overwinnen. Het is zonde als je iemand de kans ontneemt om er zelf mee te dealen.
  5. Maak ruimte voor het kutgevoel. Het is al moeilijk genoeg om zelf je verdriet, boosheid of angst toe te geven, nóg lastiger als mensen om je heen het helpen ontkennen. Als jij je uiterste best doet om je vriend of vriendin op te beuren, accepteer je eigenlijk de situatie niet. Je zegt dan min of meer: ‘Ik wil dat je stopt met huilen’, in plaats van: ‘Het is oké als je je klote voelt’. En dat laatste lucht uiteindelijk veel meer op.
  6. Vergeet je eigen ego. Laat de verplichting die je voelt om te helpen los en probeer ook geen schouderklopjes of een dankjewel te verwachten. Zet al je oordelen en verwachtingen aan de kant, ook als je zelf deze situatie compleet anders zou aanpakken. Wat jij ervan vindt is niet relevant. En als je dan toch je mening geeft, onthoud dat je een advies geeft vanuit jouw perceptie. Verwacht niet dat je vriend / vriendin je adviezen ook echt opvolgt, want daarom geef je ze niet. Je bent er om rust en troost te bieden, niet om iemand te vertellen wat hij of zij moet doen.
  7. Kortom: help niet teveel. Eigenlijk is het enige dat je hoeft te doen: aanwezig zijn, zitten, luisteren. Het veranderen van de situatie zal de persoon in kwestie toch echt zelf moeten doen. Accepteer de situatie zoals ‘ie is, begrijp dat iemand door deze situatie heen moet gaan en gun ‘m dat ook. Zelfs (of juist) als je vriend of vriendin dat zelf nog niet doet. Vroeg of laat gaan ze je dankbaar zijn. Echt.

Geef een reactie